The view from Paris

Le Monde sticks it to Washington. But they’re close to correct about the nature of the failures that will continue to echo in other quarters. The current leaders of the world’s most powerful nation have allowed diplomacy and force to conflict, when they could just as easily have allowed them to work in harmony.

Washington s’est trompé sur la fermeté des intentions de Paris ; trompé sur les réactions de la Turquie dans cette affaire ; trompé sur l’état de l’opinion publique, y compris aux Etats-Unis ; trompé sur sa capacité à faire pression sur les petits pays membres du Conseil de sécurité de l’ONU. Les Etats-Unis se sont trompés sur le rôle qu’ils croyaient possible de faire jouer à l’ONU, celui d’une caisse d’enregistrement d’une guerre préparée à l’avance et décidée depuis longtemps. Ils n’ont pas amélioré leur dossier en disant, tout soudain, comme par hasard à la veille d’entrer en guerre contre un pays arabe, leur souci tardif pour le conflit israélo-palestinien… L’effet a été plus négatif que positif, soldant un échec politico-diplomatique patent, quelle que soit la suite de cette malheureuse aventure. Le Monde 18 March, 2003
Washington misunderstood Paris’ determination; misunderstood the Turkish reaction; misunderstood the state of public opinion, including in the United States; mistook its ability to bring pressure to bear on the minor members of the UN Security Council. The United States mistakenly thought that it could make the UN act as its recuitment agency for a war it had decided on long ago and had already prepared. It did not make things any better by revealing, suddenly, as if by chance on the eve of war, its belated concern about the Israeli-Palestinian conflict. This had a more negative than positive effect; resulting in total diplomatic and political failure, whatever the outcome of this wretched episode.

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