The view from Paris

Le Monde sticks it to Wash­ing­ton. But they’re close to cor­rect about the nature of the fail­ures that will con­tin­ue to echo in oth­er quar­ters. The cur­rent lead­ers of the world’s most pow­er­ful nation have allowed diplo­ma­cy and force to con­flict, when they could just as eas­i­ly have allowed them to work in har­mo­ny.

Wash­ing­ton s’est trompé sur la fer­meté des inten­tions de Paris ; trompé sur les réac­tions de la Turquie dans cette affaire ; trompé sur l’état de l’opinion publique, y com­pris aux Etats-Unis ; trompé sur sa capac­ité à faire pres­sion sur les petits pays mem­bres du Con­seil de sécu­rité de l’ONU. Les Etats-Unis se sont trompés sur le rôle qu’ils croy­aient pos­si­ble de faire jouer à l’ONU, celui d’une caisse d’enregistrement d’une guerre pré­parée à l’avance et décidée depuis longtemps. Ils n’ont pas amélioré leur dossier en dis­ant, tout soudain, comme par hasard à la veille d’entrer en guerre con­tre un pays arabe, leur souci tardif pour le con­flit israé­lo-pales­tinien… L’effet a été plus négatif que posi­tif, sol­dant un échec politi­co-diplo­ma­tique patent, quelle que soit la suite de cette mal­heureuse aven­ture. Le Monde 18 March, 2003
Wash­ing­ton mis­un­der­stood Paris’ deter­mi­na­tion; mis­un­der­stood the Turk­ish reac­tion; mis­un­der­stood the state of pub­lic opin­ion, includ­ing in the Unit­ed States; mis­took its abil­i­ty to bring pres­sure to bear on the minor mem­bers of the UN Secu­ri­ty Coun­cil. The Unit­ed States mis­tak­en­ly thought that it could make the UN act as its recuit­ment agency for a war it had decid­ed on long ago and had already pre­pared. It did not make things any bet­ter by reveal­ing, sud­den­ly, as if by chance on the eve of war, its belat­ed con­cern about the Israeli-Pales­tin­ian con­flict. This had a more neg­a­tive than pos­i­tive effect; result­ing in total diplo­mat­ic and polit­i­cal fail­ure, what­ev­er the out­come of this wretched episode.

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